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注意!新冠病毒已变异!病毒变异意味着什么?

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2020年03月05日 14:34   浏览数: 次   来源:好医友

中国的新冠肺炎病例数量正在持续下降,而中国境外确诊病例已破万,令人担忧。同样令人担心的是,新冠病毒已发生了突变!

3月3日,中国科学院主办的《国家科学评论》发表的论文《关于SARS-CoV-2的起源和持续进化》指出,通过对迄今为止最大规模的103个新冠病毒全基因组分子进化分析,发现病毒株已发生了149个突变点,而且多数是近期产生的。

该研究揭示,新冠病毒已演化出L和S两个亚型。其中101个属于这两个亚型。这两个亚型的区别在于病毒RNA基因组的第28144位点,L亚型是T碱基(对应亮氨酸,Leu),S亚型是C碱基(对应丝氨酸,Ser)。

该论文作者北京大学生命科学学院生物信息中心研究员陆剑和中国科学院上海巴斯德研究所研究员崔杰认为,根据新型冠状病毒的演变方式推测,L亚型和S亚型的传播能力、致病严重程度或许存在较大区别。

◆ S亚型:相对更古老,与来自蝙蝠的冠状病毒在进化树上更接近,攻击性较小,占比约为30%。由于选择压力相对较弱,S型可能在相对频率上有所增加。

◆ L亚型:侵略性、传染性更强,占比更高,约70%。L型在武汉疫情爆发初期更为普遍,但人为干预可能对其施加了更大的选择性压力,使其在今年1月初之后有所减少。

据103个样本显示,大部分新冠肺炎患者都只感染了其中一个亚型。但其中一名近期去过武汉的美国患者身上分离的病毒株显示,其可能同时感染了两种亚型。目前还无法排除新突变型的可能。

此前,钟南山院士等专家就提醒,冠状病毒非常容易突变。通过对不同亚型的深入了解,将有助于追踪病毒传播路径,有助于差异化治疗和防控。

病毒为什么容易变异?

病毒(包括新冠病毒)很容易发生变异,这是由其生物学特性决定的。

病毒是一种非常简单的生物,一般只有两种物质构成:蛋白质外壳(衣壳)和里面包着的核酸(可以是DNA,也可以是RNA,新冠病毒就是后者)。病毒并没有独立的生命系统,只能寄生在活细胞内才能存活。当新冠病毒进入细胞内快速复制时,就意味着病毒RNA快速复制。当病毒快速复制时,需要不断地用“原材料”(A、T、G、C四种核苷酸)来装配自己的核酸,因此难免会“出错”,即发生变异。

由于病毒没有复杂的生命系统,也就不具备“纠错机制”,所以其基因的稳定性比人类基因的稳定性差很多。而RNA病毒变异速度更快。因为DNA病毒种群相对稳定,复制过程中会纠错,而RNA病毒缺乏纠错的一种聚合酶,只求数量不求“质量”。而不断的变异,可以帮助它逃避抗体的识别。

病毒变异意味着什么?

总体来说,病毒为了能不断传播,在同一种宿主中传播时会把自己逐渐变得“温和”。而人类免疫系统也会跟着病毒一起“进化”。因此,新冠病毒的死亡率会逐渐下降。有专家指出,新冠病毒未来可能会与人类长期共存。

另一方面,病毒变异也提醒我们,应理性对待抗病毒药物。由于病毒变异很快,而人类无法预测病毒变异的模式和走向,只能在病毒流行后逐渐认识其特性,再根据其特性开发抗病毒药物(或疫苗)。总的来说都是被动的。当病毒发生新的变异后,原本有效的抗病毒药物或许就变得无效了。最终还是要靠人体免疫系统杀死病毒。这也是为什么专家称新冠肺炎属于“自限性疾病”。

当然,对于病毒的变异,也无需过度恐慌。对于一个RNA病毒而言,变异是正常、可控的。目前已有药物显示出疗效,随着对病毒认识的不断加深,加上生命支持技术的提高,死亡率会持续降低。普通人只需要记住:注意防护不放松,早诊早治早干预。

新冠疫苗研制取得重要阶段性成果

3日晚《新闻联播》报道:由中国工程院院士、军事科学院研究员陈薇领衔的科研团队在新冠疫苗研制方面取得重要阶段性成果。陈薇表示,“力争在最短的时间内,将正在研制的重组新冠疫苗推向临床、推向应用,为打赢这场疫情防控阻击战提供坚强的科技支撑。”

陈薇院士指出,新型冠状病毒变异再快,也在冠状病毒这个大类里,目前大数据研究发展迅速,一旦有新变异出现,可以马上通过生物信息学或大数据挖掘找到共用的靶抗原、发病机制或受体,可以快速指导疫苗的改良。

据悉,国内疫苗临床试验“最强团队”朱凤才团队已于3月2日紧急驰援武汉,这意味着新冠疫苗研制已取得突破,很快会进入临床试验阶段。

病毒无国界,医疗无国界!

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