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最新研究:用廉价抗生素预防乳腺癌复发

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众所周知,在中国,抗生素滥用是个严重问题。如果说用抗生素防癌,你敢相信吗?

最近,英国索尔福德大学的研究人员在《肿瘤学前沿》杂志上发文,阐述了使用一种常见抗生素来清除癌症干细胞的可能性。

癌症干细胞(CSCs)是目前国际上肿瘤研究的热点,这一概念于2001年被正式提出,也被称为肿瘤启动细胞。科学家们认为,干细胞分裂是肿瘤生长所必需的,癌症干细胞能驱动肿瘤生长与转移,因此,去除癌症干细胞被当作癌症治疗的靶标之一。

目前,科学家们在乳腺癌、脑肿瘤、前列腺癌、肺癌、肝癌、结直肠癌、皮肤癌等多种恶性肿瘤中都成功分离出了肿瘤干细胞。这些细胞对目前的治疗具有耐药性,在癌症转移和复发中都起着重要作用。因此,找出有效清理癌症干细胞的方法至关重要。

抗生素,老药新用

研究人员将重心放在FDA已批准的药物上,调查现有药物中是否有能帮助对抗癌症的。他们通过一项小规模研究,果然发现了一种普遍的、具有成本效益的药物--强力霉素。

强力霉素是全球最常见的抗生素之一,主要用来治疗肺炎、衣原体、鼻窦炎、梅毒、霍乱和莱姆病。它能阻止细胞产生新的线粒体,而线粒体是细胞的能量来源。更重要的是,这种药物的副作用很小。

此项研究招募了15名来自意大利比萨大学医院的参与者,其中9人为实验组,每天服用强力霉素,持续14天,直到手术切除肿瘤;其余6人为对照组,没有服用任何药物。

为评估抗生素是否对癌症干细胞有影响以及肿瘤复发的可能性,研究者们测试了一些生物标志物。他们评估测量了在手术前切除的肿瘤组织的干细胞(核心活检)和在手术过程中切除的肿瘤组织中的干细胞。

研究者发现,几乎所有服用强力霉素的参与者的癌症干细胞均显著下降。虽然参与人数很少,但结果非常显著,这意味着临床试验值得进行。

为什么抗生素对癌症干细胞有效?

线粒体从细菌进化而来,而抗生素攻击细菌,这意味着抗生素通常也会以线粒体为靶点,从而防止干细胞的繁殖。

研究者指出:“我们推断,干细胞选择性地过表达关键的线粒体相关蛋白,这意味着如果我们能抑制线粒体功能,就能破坏干细胞。”

“大约2/3的癌症死亡是因初始治疗后复发导致的。而在FDA批准的药物中,很少有能用来靶向并减少癌症干细胞的,所以我们要找到一种有效、易得、廉价的药物。”研究者认为,这些发现可能会产生重大影响。

近年来,越来越多的研究人员开始关注线粒体作为治疗疾病的潜在途径。这些发现很可能会推动这一趋势。这项研究还强调了“筛查现有药物是否对其他疾病有用”的价值。

“自1967年强力霉素首次临床应用以来,它的抗癌活性已经在我们的眼皮底下藏了50多年了。”研究者表示。

参考来源:https://www.medicalnewstoday.com/articles/323262.php

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