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我们吃的食物,竟是“天然抗生素”,能帮你调节肠道菌群

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2020年02月03日 16:30   浏览数: 次   来源:好医友

你听说过噬菌体吗?

这是一种只攻击细菌的病毒。


图示:噬菌体病毒攻击细菌(图片来源medicalnewstoday)

在我们的肠道内,这些病毒的数量甚至超过了数量惊人的肠道细菌。噬菌体需要细菌来生存,如果没有细菌,就无法生存。通常情况下,肠道中的大多数噬菌体以休眠的形式存在——它们的DNA被整合到细菌的基因组中。在这种形式下,它们被称为“噬菌体原”。一旦被激活,它们就会攻击细菌。

通常,每种噬菌体只攻击一种特定类型的细菌,这意味着它们可以影响肠道菌群的水平。同时也意味着,任何影响噬菌体的食物都会影响肠道细菌,反之亦然。例如,如果某种噬菌体的数量增加,被它们所攻击的那一类细菌数量就会减少,从而为另一种细菌的繁殖腾出空间。通过这种方式,噬菌体可以影响整个肠道菌群。

此前,科学家已鉴定出某些化合物能促使噬菌体原恢复其活性形式。当这种情况发生时,数百种新的噬菌体从细菌细胞中爆发出来,杀死宿主并攻击其他细菌。这些化合物包括酱油、尼古丁以及一些抗生素,如环丙沙星。

迄今为止,已知的可诱导噬菌体原活性化的化合物相对有限,而最近的一项研究扩大了这一范围。美国圣地亚哥州立大学的科学家们在《肠道微生物》杂志发表了这一发现。

研究人员选择了一系列可能影响噬菌体活性的化合物。他们从117种食物化合物中筛选出28种。同时,他们从肠道中常见的两个门类——拟杆菌门和厚壁菌门中选择了一系列细菌,包含益生菌和致病菌。

研究人员观察了每种特定化合物存在时细菌的生长情况;同时也观察了没有这种化合物时细菌的生长情况,以作为对照。紧接着,他们使用流式细胞技术来检测无数的小病毒颗粒。

结果发现:

◆ 在28个候选食物化合物中,11个化合物产生的病毒颗粒水平高于对照组,这意味着它们影响了噬菌体的活性。

◆ 当有丁香、蜂胶(一种由蜜蜂产生的化合物)、熊果和阿斯巴甜时,噬菌体增强最为显著。

◆ 最有效的诱导剂是甜菊糖,这是一种从植物中提取的代糖。在某些品种的菌株中,甜菊糖使病毒颗粒的数量增加了400%以上。

◆ 相反,一些食物减少了病毒颗粒的数量。最值得注意的是,这些包括大黄、Fernet酒(一种意大利酒)、咖啡和牛至(一种草药)。

◆ 更复杂的是,一些化合物增强了与某些细菌相关的噬菌体活性,但降低了与其它细菌相关的噬菌体活性,包括牙膏、柚子籽提取物和石榴。

根据研究者的说法,最有效的抗菌食品之一是热塔巴斯科辣椒酱,它使得除条件致病菌“铜绿假单胞菌”外的所有三种胃肠道细菌的生长平均减少了92%。

塔巴斯科(tabasco)含有醋,但当他们单独测试醋时,细菌生长只减少了71%。他们认为辣椒中的辣椒素强化了其抗菌功能。然而,在塔巴斯科的实验中,没有发现病毒粒子,所以噬菌体不太可能参与其中。

“杀死特定细菌而不影响其他细菌的能力,使得这些化合物非常有趣。”研究者说,目前所研究的化合物还很有限,可能有成千上万的化合物可以用来消灭那些不需要的细菌。

近年来,肠道菌群对人身心健康的影响日益引起重视,它们还可能引起炎症及增加患癌风险。如果能找到改变微生物群的具体方法,就能在理论上消除或降低这些风险。

这些发现有什么用呢?噬菌体能选择性地攻击并杀死细菌,如果我们知道如何控制它们,它们就可以作为强大的天然抗生素。我们可以通过调整食物来调节菌群的多样性,进而发挥治疗疾病、改善健康的作用。

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