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精准放疗路在何方?3大方向,让肿瘤放疗更加个性化!

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2019年11月08日 17:04  来源:好医友

放射治疗在过去的几十年里已取得重大进展,运用了很多高科技手段。但“如何使放疗效果最大化让更多人受益,同时减少治疗副作用”,仍是研究者们孜孜追求的目标。

英国利兹放射治疗大学教授戴维·赛巴格-蒙蒂菲奥里(David sebagg - montefiore)表示:“放射治疗是英国癌症治疗的基石。这是一种非常有效的治疗方法,可以帮助三分之一的患者治愈癌症。但我们今天进行的一些放疗效果还不够好。”

为此,英国癌症研究中心投资了5600万英镑来启动英国癌症研究中心放射研究网络(CRUK RadNet),该项目将支持英国7家专业机构的放疗研究。这项新计划希望发挥每个相关研究机构的不同专业优势,推动放疗的发展。


图片来源:英国癌症研究中心

该计划希望从多个研究领域中寻找答案,以下是其中三个方向:

1.放疗如何影响“肿瘤微环境”?

放疗的原理是破坏癌细胞的DNA。这些致命的DNA断裂意味着癌细胞无法分裂。但癌细胞不会坐以待毙。它们处在一个由血细胞、免疫细胞和健康组织组成的繁杂环境中,即好医友此前经常介绍的“肿瘤微环境”,所有这些细胞都可能相互作用。

这些细胞对彼此的影响程度目前尚不明确,但来自临床的线索表明,放疗对免疫系统清除癌细胞发挥着重要作用,即便这时癌细胞已经扩散。


肿瘤微环境(图片来源网络)

“在临床上我们发现,针对那些癌症无法治愈且已发生扩散的患者,辐照原发肿瘤可以提高他们的存活率。”研究者指出,这一发现将对治疗方案产生积极影响,他们仍在努力了解其中的原因。

有一种理论认为,放疗会导致癌细胞分解并释放其内容物,从而产生大量可被免疫系统监测并锁定的癌细胞表面分子。被激活的免疫细胞会在体内到处“巡逻”,寻找显示相同分子的癌细胞。当它们发现这些癌细胞时,就会格杀勿论。这也许可以解释为什么那些远离癌症原发灶的肿瘤也会缩小。

弄清楚肿瘤在受到辐照时其内部和周围发生了什么,或许能帮我们找到提高疗效的方法,甚至可能让目前对放疗无应答的肿瘤患者产生应答。例如,免疫疗法可给予免疫细胞相应的刺激,帮助其对抗肿瘤。或者,在放疗的同时使用药物来阻止癌细胞修复DNA,也可能会给癌症带来额外的打击。

“我们还需要进一步了解放疗光束运作的环境,以及它们所创造的环境。了解更多这方面的知识,将帮助我们‘最大化利用肿瘤微环境并发挥最大的作用’。”这将是CRUK RadNet的重点研究方向之一。

2.人工智能(AI)如何改善放疗?

从下棋到购物,到医疗健康领域……如今,人工智能正在改变着我们生活的方方面面。CRUK RadNet的研究团队则正在探索如何将其用于癌症治疗。“我们可以利用人工智能来真正改善患者接受放疗的方式。”

计算机程序可以帮助他们更精准地运用一种称为立体定向消融放疗(SABR)的精准放疗技术,从而保护健康细胞。“在治疗过程中,我们瞄准的肿瘤和脏器都会移动,所以我们在肿瘤周围加上一个安全界限,以确保我们击中整个肿瘤。但目前,给每个患者设置的界限几乎是一样的。”

而CRUK RadNet支持他们开发出新的算法,计算出放疗束需要覆盖每个患者的确切范围。研究团队希望利用人工智能技术分析一系列处于活动部位(比如肝脏)的肿瘤的核磁共振扫描结果。“我们可以用人工智能分析这些扫描结果,以建立实际运动的个性化图像,而这意味着更精准的治疗和更少的副作用。”

3.为什么癌细胞会对放疗产生抵抗?

不幸的是,放疗并非对每个患者都有效。

“我们需要理解为什么放疗在一些病人身上没能发挥其应有的效果。”研究者说。

在所有癌症中,放疗抵抗是某些患者癌症无法治愈的主要原因。这些患者可能一开始对放疗有反应,后来就没效果了,也有少数患者对放疗完全无应答。

CRUK RadNet研究团队正在从多个角度研究放疗抵抗,寻找解决方案。他们特别关注那些存活率仍然很低的癌种,比如胰腺癌和脑瘤。

例如,曼彻斯特的一个研究小组正在深入研究放疗如何改变癌细胞的生物学特性,以及癌细胞如何抵挡住强大的辐照。

好医友提醒,在欧美发达国家,放疗是肿瘤治疗的重要手段,有大量精准放疗、放疗+免疫治疗等方面的研究。而在放疗方面,中国与欧美国家的差距非常明显,主要体现在放疗有效率、精准度及副作用方面。肿瘤患者在接受放疗前,不妨先通过国际远程会诊咨询国外放疗专家,为你制定更加个体化的治疗方案。

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